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Antivirus y protección contra software malicioso

Los antivirus y herramientas antimalware nos protegen contra el que es, probablemente, el problema de seguridad de mayor extensión existente hoy en día. Si contamos con este tipo de defensa, evitaremos el 90% de los problemas.

Antivirus y protección contra software malicioso
Recuerda tener siempre activas las herramientas de protección del sistema operativo para evitar que el software malicioso te perjudique.

Son probablemente las herramientas de seguridad más conocidas y extendidas en el entorno de usuario. Es raro que los equipos modernos no vengan con herramientas de este tipo incluidas cuando se adquieren.

El propósito principal de las herramientas antivirus y antimalware es impedir el acceso de aplicaciones o programas maliciosos a nuestro ordenador. Este tipo de software "malicioso" puede tener consecuencias destructivas en nuestro ordenador, aunque lo más habitual es que intente robarnos información o emplear nuestro equipo para sus propios fines (en muchos casos, delictivos).

Las funciones mínimas que podemos esperar en una buena herramienta de antivirus y antimalware son las de filtrado entrante y saliente de contenidos maliciosos, protección en el correo electrónico, en la navegación y en las conexiones de todo tipo en redes profesionales o caseras. También deben analizar ficheros en discos externos y USBs y permitir programar análisis exhaustivos cada cierto tiempo.

Generalmente, encontraremos las herramientas de antivirus y las de antimalware como elementos separados (aunque conceptualmente estemos hablando de lo mismo, software malicioso), pero en ocasiones contamos con paquetes completos de herramientas que las incluyen juntas.

Existen varios fabricantes de este tipo de protección ante código malicioso (virus y malware, en general). Entre muchos otros, podemos citar a:

  • Check Point
  • Kaspersky
  • McAfee
  • Panda
  • Symantec
  • Trend Micro

Por otro lado, dentro de las herramientas antimalware podemos citar:

  • Spybot Search&Destroy
  • Adaware
  • Spyware Blaster

También existen herramientas de este tipo gratuitas tanto para Windows (Avast, Nod32, Comodo, Bitdefender, Spybot, Adaware, Spyware Blaster...) como para otros sistemas operativos, principalmente, Linux o Mac OS X (ClamAV - multiplataforma, Avast o el propio de Mac OS X Leopard).
Algunas de las herramientas propuestas en la lista anterior vienen en paquetes completos que integran cortafuegos, antivirus, antimalware etc. y que pueden ser una buena opción para obtener seguridad "general" en vez de instalar, una a una, herramientas independientes.

Evidentemente, hay que ser consciente de que los niveles de soporte, la atención online y la responsabilidad en caso de fallo que nos ofrece un software de pago, no son los mismos que los que podemos obtener en el caso de un software gratuito. Por tanto, deberemos evaluar muy bien nuestras necesidades antes de decantarnos por uno u otro, para luego no llevarnos sorpresas.