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Citas y datos relevantes

  • El 43% de los usuarios de redes sociales analizados tiene su perfil de usuario sin restricciones de privacidad y disponible para que pueda ser visitado por cualquier usuario, "Redes Sociales Análisis Cuantitativo y cualitativo sobre hábitos, usos y actuaciones" - Office of Communications, octubre-diciembre 2007.
  • Un 37% de los usuarios encuestados contemplan la falta de privacidad o de intimidad de las redes sociales como algo negativo y el 8%, los falsos perfiles / la gente que miente - "Informe sobre Redes Sociales" de la IAB Spain Research, noviembre 2009

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¿Qué es un perfil? Creación y eliminación

El perfil es la forma en la que las redes sociales identifican a sus miembros e incorpora información de las personas que varía de una red a otra pero que incluye datos básicos e información adicional que varía según el tipo y finalidad de la red.

¿Qué es un perfil? Creación y eliminación
El perfil incluye los datos de una persona en una red social.

El perfil es la forma en la que las redes sociales identifican a sus miembros. Dicho perfil incorpora información de las personas que varía de una red a otra pero que incluye datos básicos como el nombre, una fotografía o una imagen que le represente y una dirección de correo electrónico e información adicional que varía según el tipo y finalidad de la red. Así, no es lo mismo, la información solicitada por LinkedIn que por Facebook o Flickr.

Dada la gran cantidad de datos personales que los usuarios publican en sus perfiles, éstos se convierten en auténticas "identidades digitales" de facto que facilitan un rápido conocimiento de información privada del usuario.

Las redes profesionales incorporan información sobre la experiencia laboral, la formación y otro tipo de datos a modo de Curriculum Vitae online. Las redes personales incluyen información más relacionada con gustos, hobbies, opiniones, etc.

Según las opciones de cada red y la configuración que realicemos, dicho perfil puede ser visible para una audiencia diferente que puede ser tan amplio como cualquier usuario de Internet o tan restringido como tu grupo de contactos. También suelen existir opciones que posibilitan que parte del perfil sea público y el resto esté restringido para quién decida el propio usuario.

A la hora de crear un perfil en una red social hay que ser consciente de este hecho, de que toda esa información puede ser conocida por terceros que pueden utilizarla con otra finalidad distinta a la supuesta de identificarnos como usuario de la red social en cuestión. Sobre todo, si tenemos en cuenta que, en la gran mayoría de ocasiones, las redes sociales permiten a los motores de búsqueda de Internet indexar los perfiles de los usuarios, junto con información de contacto y de perfiles amigos, lo que puede suponer otro riesgo para la protección de la privacidad, además de dificultar el proceso de eliminación de nuestra información en Internet.

Así, entre las posibles situaciones de riesgo relacionadas con la información disponible en los perfiles de los usuarios se encuentran:

  • Casos de phishing y pharming, mediante la obtención de datos personales de los usuarios, así como de datos de carácter sensible o relativos a aspectos económicos (tarjetas de crédito, PIN de usuarios, etcétera).
  • Spam, por el uso de las propias redes sociales como plataformas para el envío de correos electrónicos no deseados.
  • Acceso al perfil incontrolado, dado que la mayoría de redes sociales disponen del perfil completo del usuario, o al menos de parte de este, en formato público, de forma que cualquier usuario de Internet o de la red social puede acceder a información de carácter personal ajena sin que el propietario de los datos tenga que dar su consentimiento expreso.
  • Suplantación de identidad, puesto que cada vez es más frecuente que una persona compruebe al ir a registrarse en una red social que su "identidad digital", ya está siendo utilizada.
  • Publicidad hipercontextualizada, puesto que, aunque a priori, es una ventaja para los usuarios al evitar que se muestren durante su navegación contenidos, para ellos, irrelevantes e incluso ofensivos, desde el punto de vista legal podría considerarse una práctica ilegal, ya que para poder contextualizar la publicidad que se va a mostrar a un usuario se tienen que examinar sus datos y preferencias.
  • La instalación y uso de "cookies" sin conocimiento del usuario que permitirían a la red social conocer el lugar desde el que el usuario accede, el tiempo de conexión, el dispositivo desde el que accede (fijo o móvil), el sistema operativo utilizado, los sitios más visitados dentro de una página web, el número de clicks realizados, e infinidad de datos respecto al desarrollo de la vida del usuario dentro de la red.

Finalmente, en cuanto a la eliminación de perfiles, hay que ser conscientes de que, por una parte, la información es muy probable que perdure en sistemas de respaldo (diseñados para cubrir potenciales pérdidas de información) y que, por otra, muchas redes te ofrecen la posibilidad de 'reactivar' tu cuenta, indicando implícitamente que alguna información perdura en sus sistemas sobre nuestro perfil.

Además, si queremos borrar completamente nuestro perfil, habría que borrar todos los rastros que habremos ido dejando al realizar comentarios en otras cuentas con nuestro perfil lo que, dependiendo de lo activamos que hayamos sido, es una tarea demasiado voluminosa como para ser factible en muchas ocasiones.